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Spined Micrathena

Micrathena gracilis (Walckenaer 1805)

Brief Summary

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Female Micrathena gracilis are easily recognized by their bulky, striped or mottled abdomen adorned with five pairs of black-tipped spines. They are usually about 1 cm long. This species is sexually dimorphic. Males are much smaller than females, and their abdomen is long and flat and lacks prominent spines.

The Spined Micrathena lives in dense deciduous forests in eastern North America and Central America. Females construct a web in large open spaces in the understory. The web is two-dimensional with a sticky, densely woven spiral (Uetz & Hartsock 1987). It is used to trap flying insects. Flies (Diptera) are the most common prey (Uetz 1990, Uetz & Harstock 1987).

Mature males do not build webs (Bukowski & Christenson 1997, Hodge 1987). They visit females in their webs to mate. Sexual cannibalism appears to be rare in this species and has been observed only when two males courted a female simultaneously (Bukowski & Christenson 2000)

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Spined micrathena

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Micrathena gracilis is a spider in the family Araneidae (orb-weavers),[1] commonly known as the spined micrathena or castleback orbweaver. This spider spins a moderately large (can be about 20 cm long in diameter) and very tightly coiled web. The spiders themselves are small and can be found to be anywhere from 4.2 mm to 10.8 mm long.[2] Its venom is not medically significant to humans, making it completely harmless. M. gracilis is unique in appearance due to its large spiky abdomen and black and white bodies. Certain spiders of this species can also display a yellow color on the sides of their bodies.[3] These spiders can be seen most active during the end of the summer and beginning of fall. M. gracilis is diurnal and are rarely ever seen active at night.[4]

Physical characteristics

Females are 8–10 mm long. They exhibit a bulbous abdomen with spines. Males exhibit a fair amount of sexual dimorphism. They tend to be a fraction of the size of the females. Also, they have fewer spines, a flatter abdomen, and a slightly lighter tone. Although males can produce silk, they mostly use it in the mating ritual.

Webs

When constructing webs, the inner orbs of their webs are changed every night; however, they may keep the outer layer of the web the same for multiple days.[4]

Distribution and habitat

Micrathena gracilis is native to North and Central America.[1] These spiders tend to wander and rarely ever remain in the same web site for more than week. On average, they spend about 6–7 days on each web site. They are neotropical forest spiders and can be found more easily in hardwood forests that contain Oak and Hickory trees. They tend to like moisture; they are more easily found in woodland forests that are near a lagoon, pond, or other small bodies of water. One study mentioned that these spiders were found in an area that tends to flood during their mating season.[5] M. gracilis may also coexist within and along the edges of colonies of Metepeira incrassata, also known as the colonial orb-weaving spider.[6]

Life cycle

Micrathena gracilis hatches in the spring, the image of an adult. After the summer's growth, the female lays eggs in a sac. These remain relatively dormant through the winter months. The general life span is one year in length.

References

  1. ^ a b c "Taxon details Micrathena gracilis (Walckenaer, 1805)", World Spider Catalog, Natural History Museum Bern, retrieved 2020-10-25
  2. ^ McCravy, Kenneth (2012). "Abundance and web characteristics of Micrathena gracilis and Micrathena mitrata (Araneae: Araneidae) in west-central Illinois, USA". Journal of Arachnology. 40 (2): 215–217. doi:10.1636/p11-85.1. S2CID 85626098.
  3. ^ Vanderhoff, Natasha (November 2008). "Do the Color and Pattern of Micrathena gracilis (Araneae: Araneidae) Attract Prey? Examination of the Prey Attraction Hypothesis and Crypsis". Journal of Insect Behavior. 21 (6): 469–475. doi:10.1007/s10905-008-9142-3. S2CID 23507291.
  4. ^ a b Magalhães, Ivan L. F.; Santos, Adalberto J. (August 2012). "Phylogenetic analysis of Micrathena and Chaetacis spiders (Araneae: Araneidae) reveals multiple origins of extreme sexual size dimorphism and long abdominal spines: PHYLOGENY OF MICRATHENA AND CHAETACIS". Zoological Journal of the Linnean Society: no. doi:10.1111/j.1096-3642.2012.00831.x.
  5. ^ Bukowski, Todd C.; Christenson, Terry E. (1997). "Natural History and Copulatory Behavior of the Spiny Orbweaving Spider Micrathena gracilis (Araneae, Araneidae)". The Journal of Arachnology. 25 (3): 307–320. ISSN 0161-8202. JSTOR 3705597.
  6. ^ Hodge, Margaret A.; Uetz, George W. (September 1996). "Foraging advantages of mixed-species association between solitary and colonial orb-weaving spiders". Oecologia. 107 (4): 578–587. doi:10.1007/BF00333951. ISSN 0029-8549. PMID 28307403. S2CID 13382984.

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Spined micrathena: Brief Summary

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Micrathena gracilis is a spider in the family Araneidae (orb-weavers), commonly known as the spined micrathena or castleback orbweaver. This spider spins a moderately large (can be about 20 cm long in diameter) and very tightly coiled web. The spiders themselves are small and can be found to be anywhere from 4.2 mm to 10.8 mm long. Its venom is not medically significant to humans, making it completely harmless. M. gracilis is unique in appearance due to its large spiky abdomen and black and white bodies. Certain spiders of this species can also display a yellow color on the sides of their bodies. These spiders can be seen most active during the end of the summer and beginning of fall. M. gracilis is diurnal and are rarely ever seen active at night.

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Micrathena gracilis

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Micrathena gracilis est une espèce d'araignées aranéomorphes de la famille des Araneidae[1].

Distribution

Cette espèce se rencontre aux États-Unis, au Mexique et en Amérique centrale[1],[2].

Aux États-Unis, elle a été observée au Massachusetts, au Rhode Island, au Connecticut, dans l'État de New York, au New Jersey, en Pennsylvanie, au Maryland, en Virginie, en Virginie-Occidentale, en Ohio, au Michigan, en Indiana, en Indiana, au Illinois, au Wisconsin, en Iowa, au Nebraska, au Kansas, au Missouri, au Kentucky, au Tennessee, en Caroline du Nord, en Caroline du Sud, en Géorgie, en Floride, en Alabama, au Mississippi, en Louisiane, en Arkansas, en Oklahoma et au Texas[3].

Habitat

Cette araignée vit dans des zones recouvertes par la broussaille[4].

Description

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Micrathena gracilis
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Micrathena gracilis

Les mâles mesurent de 4,2 à 5,1 mm et les femelles de 7,0 à 10,8 mm[5].

Les femelles présentent un abdomen bulbeux couvert de dix épines[4].

Les mâles sont très différents des femelles, le dimorphisme sexuel est fort. Ils sont généralement deux fois plus petits que les femelles, ils ont moins d'épines, leur abdomen est plus plat et leur teinte plus claire[6]. Même si les mâles produisent de la soie, elle est principalement utilisée dans le rituel d'accouplement.

Les pattes sont noires pour les deux sexes[4].

Cette espèce est complètement inoffensive pour l'homme.

Reproduction et comportement

Seules les femelles tissent les toiles. À la tombée de la nuit, l'araignée mange sa toile qu'elle reconstruit le lendemain. Les proies sont principalement des moucherons et des moustiques mais de petites guêpes et des coléoptères se prennent aussi dans la toile : la lenteur de Micrathena gracilis permet à de nombreux insectes de s'échapper[7]. Quand elles sont dérangées par une menace quelconque ou par leurs prédateurs (oiseaux, crapauds, grenouilles, lézards), les femelles émettent un léger bourdonnement[7]. Les mâles se tiennent généralement à l'écart[8].

Les mâles qui trouvent une toile s'y accrochent par un fil de soie puis prennent la femelle par surprise : l'accouplement se révèle souvent fatal pour eux. Micrathena gracilis éclot au printemps dans une apparence similaire à celle des adultes mais n'atteignent véritablement la taille adulte qu'en juillet. Après la croissance de l'été, la femelle dépose ses œufs dans une poche de soie[8]. Ils restent relativement inactifs pendant les mois d'hiver. La durée de vie d'un spécimen est d'environ un an.

Toile

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Partie centrale d'une toile de Micrathena gracilis.

Cette araignée tisse une toile modérément grande et étroitement enroulée dans les broussailles : elle mesure 34 cm de diamètre avec 44 rayons[5].

La toile est tissée à environ 2 m du sol[4].

Publication originale

  • Walckenaer, 1805 : Tableau des aranéides ou caractères essentiels des tribus, genres, familles et races que renferme le genre Aranea de Linné, avec la désignation des espèces comprises dans chacune de ces divisions. Paris, p. 1-88.

Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé .
  1. a et b WSC, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. Levi, 1985 : The spiny orb-weaver genera Micrathena and Chaetacis (Araneae: Araneidae). Bulletin of the Museum of Comparative Zoology, vol. 150, no 8, p. 429-618 (texte intégral).
  3. northamericanspiders
  4. a b c et d (en) « Illinois Spider Collection : Micrathena gracilis », sur museum.state.il.us (consulté le 5 octobre 2014)
  5. a et b Levi, 1978 : The American orb-weaver genera Colphepeira, Micrathena and Gasteracantha north of Mexico (Araneae, Araneidae). Bulletin of the Museum of Comparative Zoology at Harvard College, vol. 148, p. 417-442 (texte intégral).
  6. (en) « Species Micrathena gracilis - Spined Micrathena », sur bugguide.net, février 2004 (consulté le 5 octobre 2014)
  7. a et b (en) « Spined Micrathena Micrathena gracilis », sur fcps.edu (consulté le 5 octobre 2014)
  8. a et b (en) « Spined Micrathena - Micrathena gracilis », sur cirrusimage.com (consulté le 5 octobre 2014)
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Micrathena gracilis: Brief Summary

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Micrathena gracilis est une espèce d'araignées aranéomorphes de la famille des Araneidae.

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