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UN VAMPIRO DE AGUA: PODOPHRYA FIXA

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Description:

**Aunque recuerda a un satlite humano con sus antenas desplegadas y permanece prcticamente inmvil, Podophrya fixa, que as se llama el protagonista de hoy, est al acecho. Se trata de un protozoo ciliado del grupo "Suctoria", y este nombre ya da una pista de lo que Podophrya es capaz de hacer. Pero cmo es posible que sea un ciliado si no se le ve ni un solo "pelito"?... es otro de los enigmas de este grupo, en las fases larvarias juveniles Podophrya es ciliado y cuando madura y se fija al lugar en el que permanecer anclado pierde todos los cilios y desarrolla una especie de tentculos -hasta sesenta- de diferente longitud y con frecuencia rematados en una pequea esfera, como si se tratase de la cabeza de un alfiler. Precisamente, por estos tentculos se caracteriza el grupo de los "Suctoria", que se suelen alimentar de otros pprotozoos. Cuando algn ciliado navegante se aproxima a Podophrya ms de la cuenta...zash! se disparan los tentculos y algunos de ellos inyectan en la presa un lquido narcotizante que la dejan inmovilizada. Seguidamente, otros tentculos succionan el contenido del citoplasma hasta que Podophrya se da por satisfecha, sta es la succin. Cuando esto ocurre, su aspecto cambia, se llena de pequeos grnulos, como si le hubiese sentado mal la comida y, con frecuencia, comienza a desarrollar un bulto -es una yema- que formar un nuevo individuo. Lo ms sorprendente de todo es que si Podophrya se da por satisfecha, despus de haber absorbido como un vampiro el lquido de su presa, la puede liberar con vida. De este modo, sin una buena de su contenido interno, puede seguir navegando ms ligera, como si hubiese sido objeto de una liposuccin forzosa.Podophrya fixa vive anclada a las algas filamentosas o a pequeos copos de materia orgnica en aguas que pueden tener cierto nivel de contaminacin, se suele alimentar de ciliados de mediano o pequeo tamao entre los que destaca Colpidium. Su pie de longitud variable impide que sea arrastrada por la corriente y as permanece al acecho en espera de una presa a la que clavar sus largos colmillos.La fotografa que mostramos se ha tomado hoy a 400 aumentos, empleando la tcnica de contraste de interferencia. La muestra sobre la que se ha realizado fue recogida ayer en el embalse de La Grajera, junto a Logroo (La Rioja).Tambin en www.iesbatalladeclavijo.com/tablon/webvidaoculta/index.html y en www.fotolog.com/proyectoagua....junto con nuestro granito de arena por la paz en www.fund-culturadepaz.org/spa/03/cent03Articulos 2003/En_pie_de_paz.pdf

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