ODONTELLA SINENSIS Y SU GRAN TRAVESA, LAGOA DAS GARAS. ARMAO DE PRA

Image of <i>Odontella sinensis</i> (Greville) Grunow 1884

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En Twiter Y en Biodiversidad virtual ** Odontella sinensis, una gran diatomea ...que vino de Oriente?Un farolillo chino flota en el agua, tiene cuerpo de barril y rematan sus cuatro esquinas cuatro espinas en adorno de pagoda. En su interior, pepitas doradas de oro y verde. Son sus cloroplastos pepitas de vida que se abren desde su corazn en radios de sol para captar la luz que le da la vida. Una vida que se enciende en el ocano mecida por las olas y que aunque no es faro, es un farolillo de belleza que cuentan que vino de oriente, es la diatomea Odontella sinensis. S, cuentan que Odontella sinensis vino de los mares de Oriente para quedarse y parece ser que sta es la primera vez que se cita de las costas de la Pennsula Ibrica porque en otras ocasiones, pas de largo y se instal en los mares del Norte de Europa donde se ha hecho a vivir cmoda entre sus aguas, cercana a las costas del norte de Francia, navegando por el canal de la Mancha y el propio mar del Norte, haciendo frente a sus bravos temporales. Sin embargo, nunca se la haba hallado haciendo escala para asomarse a la ventana hacia el Mediterrneo,y de all, de las costas del Algarve portugus, la antesala acutica hacia el Mediterrneo, es de donde procede la muestra en la que se ha hallado y fotografiado por vez primera en territorio ibrico.La historia de la diatomea Odontella sinensis es al menos tan curiosa como ella misma. Se describi por primera vez desde el puerto de Hong Kong, y lo hizo Greville en 1866 como Biddulphia sinensis. Posteriormente esta gran diatomea fue encontrndose tambin en el Mar Rojo, las aguas costeras de la India, el Golfo de Siam, el Mar Amarillo y el Mar del Este Chino a medida que fueron explorndose nuevos territorios acuticos. El caso es que ya en el ao 1903 fue hallada por vez primera en Europa en las aguas danesas del Skaggerak, e igual que ocurri en oriente, a partir de este primer hallazgo, se sucedieron otros en cadena en el Mar del Norte o el Canal de la Mancha en 1909 o en el Mar de Irlanda tambin en este mismo ao. Esto hizo sospechar inicialmente que se trataba de una especie invasora que haba venido con los barcos que navegaban a oriente, entre otras razones tambin porque las clulas vivas se encuentran frecuentemente en muestras de agua de lastre de los grandes barcos, como se sugiri en 1908.Pero como sugieren Fernando Gmez y Sami Souissi en un detallado estudio publicadoen el ao 2010, en gnero Odontella descrito por Agardh en 1832, cuenta con muchos representantes en los mares del Norte de Europa y aparece en el Canal de la Mancha de la mano de varias especies como O. aurita, O. mobiliensis,O. regia,O. rhombus y O. sinensis. Este ltimo taxn, que es que mostramos aqu se reconoce por su gran tamao:entre 100-250 m (eje apical) y extremos que se abren entre las espinas planos o ligeramente cncavos y es fcil, segn sugieren estos autores que se pueda confundir con O. regia que s es propia de las aguas del norte de Europa.La incgnita pues queda en el aire se confundieron inicialmente la diatomea china y la regia O. sinensis y O. regia? Ha venido O. sinensis de oriente ? sea de una u otra forma, vive en estos momentos muy bien en los mares del norte donde prolifera cuando hay ms aportes de nutrientes, sobre todo a finales de otoo y principios de inviernoLo que s parece estar claro es que de oriente o del norte de Europa O. sinensis lleg a las costas del Algarve y que es la primera vez que se encuentra en el litoral ibrico o ya viva aqu?La fotografa realizada a 400 aumentos empleando la tcnica de contraste de interferencia, procede de unas muestras tomadas con Miguel Rodrigues, David Salvador y Andrs Blanco el 4 de enero de 2017 en la Lagoa das Garasy que ahora estudiamos con Isabel Lpez de Munain y proceden de una zona de marisma en la costa de Armao de Pra, en las inmediaciones de Vila Vita, en el precioso Algarve portugus.

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