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VIAJE AL FUTURO DE SURIRELLA ROBUSTA

Image of <i>Surirella robusta</i> Ehrenberg

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**En Biodiversidad virtual y tambin en Twiter **Hace unos das, la diatomea Surirella robusta mostraba aqu su contorno de cua y su interior dorado teido de sol. Hoy, ya casi a las puertas del otoo, despus de un verano en el que se ha cargado de luz, Surirella ha madurado y crecido y dispuesta a seguir recorriendo los fondos cercanos a la orilla del Lago, se prepara para viajar al futuro e inicia la aventura de su proceso de reproduccin.De una sola Surirella saldrn dos, cada una de ellas mitad madre y mitad hija, hermanas gemelas que seguirn una vida independiente y que, ahora, como siamesas unidas por su espalda en un juego de espejos, completan su transformacin.Cuando las diatomeas inician su proceso de reproduccin asexual quiere decir que les va bien y como por arte de magia de la vida, partindose en dos, se duplicarn...pero el proceso de magia no es nada sencillo, el estuche de cristal en el que viven est formado por dos piezas -frstulos- que encajan como la tapa y la base de una caja y que reciben el nombre de epiteca e hipoteca...una hipoteca mucho ms amable y hermosa que la de los humanos.Al mismo tiempo que el interior del cuerpo blando de Surirella , crece, se reparte y divide, la tapa de esta diatomea -epiteca- fabrica en cristal la base que le falta, su hipoteca, al mismo tiempo que su base -hipoteca- fabrica la tapa que le falta -epiteca-. Es un proceso delicado de orfebrera en cuarzo transparente que terminar creando dos hermanas exactamente iguales, que hoy todava permanecen unidas, mientras lmina a lmina sus estuches de cristal terminan de formarse. Surirella robusta es una diatomea de gran tamao que debido a su peso no puede flotar ni navegar como alguna de sus livianas compaeras, as que, apaciblemente, se deja caer en los fondos prximos a la orilla, donde en una suave cuna de finos sedimentos, descansa mientras trabaja.Al igual que todas sus hermanas de gnero, el cascarn de cristal de Surirella robusta est construido con un armazn de gruesas cuadernas que refuerzan su estructura de barco subacutico. Surirella robusta vive siempre en la superficie del fondo de lagos y lagunas, en lugares prximos a la orilla donde tiene garanta de recibir siempre la luz del sol y donde gracias al suave oleaje o a su propio impulso puede voltearse y adoptar diferentes posiciones de la misma manera que lo hacen sus hermanas navegantes.En vista pleural, como la de la fotografa de hoy, Surirella robusta muestra un contorno en forma de cua que se transforma en barco ancho y oval de proa redondeada y quilla estrecha cuando se observa en vista polar. Sus anchas costillas estn separadas por amplios espacios y suelen llegara prolongarse hasta el eje central.El gran tamao de algunos ejemplares que pueden llegar a alcanzar las cuatrocientas micras de longitud y los gruesos refuerzos de sus costillas justifican plenamente el epteto especfico de robusta con el que tiene que cargar tambin esta joya de agua.La imagen, tomada a 200 aumentos con la tcnica de contraste de interferencia, procede de una muestra recogida a cuatro metros de profundidad en el Lago de Sanabria (Zamora) por Ruth Centeno desde el catamarn Helios Sanabria el primer catamarn del mundo propulsado por energa elica y solar.

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