ILEONEMA, EL CILIADO DEL FLAGELO

Image of <i>Ileonema simplex</i>

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En Biodiversidad virtual**y en Twiter **No se sabe si Ileonema es un ciliado hippie o un punky remojado al que su cresta en el agua se convirti en trenza. El caso es que esa incertidumbre en su identidad es la que lleva en su propio ser, porque siendo un ciliado tambin es flagelado por mltiple partida. Ileonema sorprende as por su aspecto extrao de perrigato y tambin por su escasez. Su cuerpo plano y alargado se estrecha en la parte anterior para formar un cuello rematado en su extremo por ese largo y grueso flagelo de flagelos que parecen estar trenzados, mientras que en su parte posterior, ms ancha, se abre en su interior una ventana, una gran vacuola contrctil que recoge el exceso de lquido para expulsarlo hacia el exterior. Toda la superficie de Ileonema est recubierta de largos y finos cilios que le ayudan a nadar entre los restos de sedimentos que tanto le gustan, y as, mientras recorre los rincones de cada gota de agua y se desliza y trepa por la superficie de las algas filamentosas, como hoy hace en Zygnema , deja a la deriva su trenza como si fuese la cola de una cometa abandonada al flujo del aire.En la misma base en la que se inserta el flagelo de Ileonema , se abre su boca, su citostoma, que se prolonga en una larga faringe externamente armada con tricocistos, estructuras urticantes que pueden dispararse al ms leve roce y de las que muchos ciliados se sirven para cazar, inmovilizar a sus presas o simplemente defenderse.El cuerpo de Ileonema cambia de forma continuamente, se contrae y se extiende como el de un pequeo gusano, parece estar revestido por una fina capa de muclago y siempre va marcado por esa trenza de flagelo que corona su cabeza inconfundible. Ileonema simplex es un ciliado de aguas cidas y de turberas, se alimenta de restos vegetales, bacterias y pequeas algas. La fotografa se ha tomado a 400 aumentos con la tcnica de contraste de interferencia y procede de una muestra de agua recogida el da 5 de enero en las charcas que reflejan la luna en pleno corazn de la Sierra de la Culebra de Zamora junto a la pequea poblacin de Mahde.

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