NOCTILUCA SCINTILLANS, LUZ DE CIELO EN EL MAR, BALEA, SAN VICENTE DO MAR

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En Biodiversidad virtual y tambin en Twiter **Algunas veces en la noche, cuando el ocano se agita, y las olas rompen en espumas con ritmo deslizante en flujos de trueno y silencio, el agua parece recoger la luz del firmamento como si el brillo de las estrellas se hubiese deshecho en ella, las olas, entonces, lucen en brillos espectrales y se apagan. Es un espectculo mgico de fosforescencias de agua, al que llaman "mar de ardora", una aurora boreal orgnica y viva que rompe con las olas la oscuridad de la noche en cualquier orilla del mar. Noctiluca es una de las ms diminutas lucirnagas acuticas. Ser unicelular, de cuerpo globoso y transparente y aspecto de medusa, es en realidad un organismo de quimera de aguas saladas, medio alga, medio animalito, casi invisible, y a pesar de ello inmensamente fascinante.Pariente prximo de los dinoflagelados que como Gymnodinium pueden dan lugar a las mareas rojas Noctiluca scintillans hace con su magia mareas de luz. Al igual que otros dinoflagelados Noctiluca scintillans presenta dos flagelos, casi ocultos entre la masa de su cuerpo y un llamativo tentculo que se proyecta en la parte posterior de su globoso cuerpo y con el que se sirve para capturar, diminutas algas, crustceos microscpicos o cualquier resto orgnico que le sirva de alimento. Noctiluca carece de las placas protectoras que recubren el cuerpo de otros dinoflagelados y tambin de cloroplastos. Su citoplasma es gelatinoso y transparente, aunque, a veces, la presencia en su interior de organismos simbiticos fotosintticos puede hacer que se tia de color rosado o verdoso. En su citoplasma pueden verse vacuolas alimentarias y ncleo grande que se sita cerca de la ranura ventral con filamentos citoplsmicos radiales y ramificados como una tela de araa que se extienden hasta el borde de la clula.Durante el da, si las poblaciones de Noctiluca son muy densas el mar puede aparecer coloreado con un tono anaranjado y presentar una apariencia ligeramente aceitosa, debido al contenido rico en pigmentos de sus vacuolas digestivas..En la noche, cualquier vibracin o un movimiento violento del agua, desencadena en sus clulas una reaccin qumica en la que se produce luz, es una compleja reaccin muy similar a la presentan otros organismos bioluminiscentes y en la que estn implicadas las molculas de luciferina que al descomponerse emiten una fluorescencia mgica que puede iluminar las olas.La fotografa que mostramos, realizada a 200 aumentos con la tcnica de contraste de fase, se ha tomado sobre una muestra de fondo recogida a 2 metros de profundidad en la costa de la ra de Arousa el da 23 de agosto de 2017, junto a la playa de Balea en San Vicente do Mar, Pontevedra.Ms informacin

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