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EL GARBANCITO DEL AGUA, CHYDORUS SPHAERICUS

Image of <i>Chydorus spahericus</i>

Description:

**Aunque con su silueta de inconfundible garbanzo de nariz afilada, Chydorus tiene el cuerpo aplastado como una lenteja, pero podra ser el garbancito de las gotas de agua, un diminuto crustceo, nervioso como una pulga, inquieto como un nio juguetn y al que le gustan las huertas de algas de los fondos de las charcas en las que vive. Chydorus no caer entre las coles de la huerta, como el garbancito del cuento de tierra, pero s entre los tallos de algas estrelladas como Zygnema mientras camina saltando nervioso entre las lunas de Closterium...lo que no sabemos es si finalmente, este pequeo saltimbanqui de las gotas de agua terminar en la panza de una vaca o en la de cualquier otro gigante que habite en estas charcas del corazn de la Sierra de la Culebra donde l vive, pero por si acaso, en su mochila que carga a sus espaldas, lleva ya a otro pequeo garbancito que le sustituir cuando l desaparezca.El gnero Chydorus incluye a estos diminutos crustceos, pulgas de agua inofensivas, que se desplazan a saltos nadando impulsadas por su nica pata posterior, la garra, que a pesar de ser tan afilada y aguda no es depredadora como las de las rapaces o los felinos; es ms, en ella termina el intestino y por ella expulsan a zancadas todos los productos de desecho estos pequeos animales. Pero tambin, en la garra finalizan los conductos del aparato genital de todos estos seres que utilizan las ms variadas estrategias para reproducirse y as sobrevivir en generaciones nuevas.Hoy llama la atencin este pequeo crustceo, porque parece haberse tragado un pur de algas verdes que se han colocado en su espalda y que en realidad son un tesoro: otra pequea pulguita, su hija, que se desarrolla en su interior Chydorus pertenece al grupo de los crustceos branquipodos y a una familia representada por seres muy similares en su apariencia, Pleuroxus o Alona son parientes muy cercanos de los que se distingue precisamente y entre otras, por las caractersticas de su garra y tambin por la estructura de sus antenas. Son caracteres a veces difciles de apreciar que hacen complicado el reconocimiento de todas estas formas.El gnero Chydorus est representado por cerca de veinte especies, de las que cinco estn presentes en Europa y tan solo tres habitan en territorio ibrico. Muchas de ellas, como la que mostramos aqu, presentan el rostro muy afilado y las valvas con un dibujo en retculo.Al igual que ocurre en todos los branquipodos el tipo de reproduccin ms frecuente en Chydorus en la partenogentica, hembras que producen huevos que incuban en su interior y que, sin fecundar, producen nuevos individuos. Los machos en este grupo de animales son escasos y aparecen cuando las condiciones del medio parecen volverse difciles, es entonces cuando recurren a la reproduccin sexual fecundando huevos que no eclosionarn directamente, sino que permanecern durante un tiempo madurando hasta que las condiciones sean ms favorables para la vida, son los llamados huevos durables. Chydorus sphaericus ha venido saltando en el agua con las muestras recogidas en unas praderas inundadas en el mismo corazn de la Sierra de la Culebra en Zamora junto a la localidad zamorana de Mahde . La fotografa se ha tomado a 200 aumentos empleando la tcnica de campo oscuro.

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